Corona en kanker: 8 tips voor meer ellende

De coronacrisis is nog in volle gang. De kans op besmetting en een verdere uitbraak van het coronavirus blijft hoog. De veiligheidsmaatregelen van het RIVM blijven van kracht. Hoe lang gaat dit nog duren? Hoe gaat de toekomst eruit zien? Moet ik vrezen voor mijn gezondheid? Het zijn de vragen die op dit moment spelen en zorgt in onze samenleving voor veel onrust, onzekerheid en angst. Met name bij kwetsbare doelgroepen, zoals mannen die naast de coronacrisis te maken hebben met kanker.
Aangezien we nog wel enige tijd in deze situatie zitten, vragen veel mannen zich af hoe ze met deze twee kwaden moeten omgaan. Misschien nog wel belangrijker: Wat moet ik vooral niet doen? Want ja, je kunt deze situatie natuurlijk een handje helpen zodat je er nog meer last van hebt. Een handje, nee zelfs een flinke knuist! Daarom speciaal voor jou, met een dikke knipoog, 8 tips om deze coronatijd tot een grotere ellende te maken:

#1 Gooi je structuur uit het raam – Grote kans dat je dagelijkse structuur veranderd is. Je vaste activiteiten, bezoekjes en uitjes vervallen. Afspraken worden afgezegd. Het ritme en regelmaat is uit de deur. Houden zo, want de mens houdt van regelmaat en structuur. Dit geeft namelijk houvast en daar houden we van. Dus val in dat ‘coronagat’ en houd je niet vast aan je normale tijden en probeer vooral niet te blijven doen wat je altijd al deed.

#2 Wees een aso – Nu er social distancing is, je gevraagd wordt om thuis te blijven en je te begeven in een 1,5 meter-samenleving, vermindert het sociale contact. Mooi zo, want kijkend naar de zelfdeterminatietheorie dan is een van de drie basisbehoeftes van de mens verbondenheid. Dit is de drang naar interactie, verbinding en het gevoel dat je ergens bij hoort. Dus, probeer vooral geen andere manieren tot sociaal contact, zoals Skype, Facetime, Whatsapp of Zoom. Verbreek de verbinding met je dierbaren.

#3 Zit en lig – Het RIVM adviseert om thuis te blijven waar mogelijk. Je mag wel een frisse neus halen of zelfs sporten, maar pas op als je in de risicogroep valt. Doe het vooral niet! Sport en beweging is namelijk goed voor je herstel. Het stimuleert spieraanmaak en vermindert o.a. vermoeidheidsklachten. Het geeft je lichaam en geest weer energie; je voelt je fitter en zit beter in je vel. Bovenop dit alles, zorgt beweging ook nog voor een verbetering van je immuunsysteem. Veel te veel positieve dingen dus.
Kan je het toch niet laten? Ga dan naar buiten op piektijden en bezoek drukke plekken met veel mensen voor extra besmettingsgevaar. Als je echt niet naar buiten kan vanwege een aangedaan immuunsysteem (bv door chemo- of immunotherapie) zoek dan vooral niet naar mogelijkheden om in of rond het huis te bewegen. Blijf zitten of liggen en pak die extra ellende.

#4 Volg het 3P-dieet – Waar je als kind al van droomde, het 3P-dieet: Pizza, Patat en Pannenkoeken. Als je dit ooit wilde oppakken, dan is nu het moment. Het 3P-dieet bevat nauwelijks vitamine, mineralen, vezels en antioxidanten. Voedingsstoffen die je vindt in groente en fruit. Deze versterken niet alleen je gezondheid en afweer, maar vangen ook nog eens vrije radicalen die voor celschade kunnen zorgen. Dus weg met groente en fruit en kom maar door met die transvetten en ongebalanceerde voeding. Maak je lichaam ongezonder.

#5 Volg het nieuws op de voet – Al weken lang beheerst het coronavirus ook de media. Vooral de nieuwskanalen besteden volle aandacht aan het virus. Je wordt overspoeld met de laatste ontwikkelingen: het aantal besmettingen, ziekenhuisopnames, bezette IC-bedden, overleden patiënten, de genomen maatregelen en mate waarin ze worden nageleefd. Ook hoor je veel over het virus zelf, vooral nieuwe vermoedens en theorieën rondom besmetting en genezing (we weten heel veel, maar weten weinig echt zeker).
Het is makkelijk om hierin te blijven hangen en je te verliezen. Was je al veel bezig met het coronavirus, dan zorgt de media er wel voor dat je aan niks anders kunt denken.
Een goede tip, volg het nieuws op de voet! Houd de cijfers nauwlettend in de gaten en laat het je hele leven overnemen. Want zo af en toe korte update over de laatste ontwikkelingen is niet genoeg. Doe het iedere dag en het liefst zo vaak mogelijk. Kijk naast het nieuws ook naar alle praatprogramma’s over het virus. Laat het je leven, je gedachten, je zorgen en je angsten volledig beheersen. 

#6 Negeer je angsten – Laten we er niet omheen draaien, corona roept angst op. Zeker in combinatie met kanker, zoals we hier al eerder over schreven. We raden je aan om dit volledig te negeren (ondanks dat wij mannen daar goed in zijn). Als je denkt dat je de enige bent die extra voorzichtig is, zich zorgen maakt en piekert, dan heb je het mis.
Steek vooral je kop in het zand en laat de angsten groeien. Bespreek deze al helemaal niet met je familie en vrienden, want dat lucht op. Ook lotgenotencontact moet je vermijden. Ze snappen goed in welke situatie je zit. Sterker nog, voor je het weet bieden ze je nog een luisterend oor aan. Heb je het gevoel dat angst je leven al negatief beïnvloed, zoek dan vooral geen professionele hulp. Dan leer je hoe je met deze angst om moet gaan, waardoor je beter in je vel gaat zitten.

#7 Ontspan niet – Zowel corona als kanker brengt een hoop spanning en stress met zich mee. Zorgen, angsten, piekeren en onzekerheid over de toekomst zetten de stressreactie aan. Een mechanisme van het lichaam dat reageert op (potentieel) gevaar waarbij onder andere de stresshormonen adrenaline en cortisol vrijkomen. Als dit te vaak gebeurt kan er een disbalans ontstaan in het lichaam. Deze disbalans zorgt voor meer stress en kan leiden tot mentale klachten als paniek en depressie. Ontspanningsoefeningen, zoals ademhalingsoefeningen, zorgen ervoor dat cortisol levels dalen en de gemoedstoestand verbetert.
Je raadt het al, ontwijk deze oefeningen met een grote boog. Zoek die diepere ontspanning met ademhalingsoefeningen vooral niet op, ze zijn goed voor je in deze spannende en onzekere tijden. Dus, lekker blijven stressen.

#8 Rem je brein – Je brein is druk bezig om deze crisis te managen. Je kunt hem afleiden door iets anders te doen, zoals muziek luisteren, puzzelen of iets maken/bouwen. Naast afleiden zorgen deze activiteiten ook voor de stimulatie van je prefrontale cortex, die negatieve emoties onder controle houdt. Verder verbetert het je concentratie, creativiteit en oplossend vermogen. Dingen die chemotherapie kunnen aantasten (het bekende chemobrein).
Je brein stimuleren is dus veels te gunstig. Ons advies voor meer ellende: rem je brein! Laat hem zich alleen bezig houden met ellende.

Wil je op de hoogte blijven van de laatste ontwikkelingen en informatie? Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief!